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Sexual assistance, suicide assistance, and the condition of dependent older adults

Based on an analysis of programs and articles on sexual assistance and assisted suicide in French-speaking Switzerland, this chapter questions the construction of these two social issues and the kind of speeches that are used in the media arena. This chapter shows how sexual and suicide assistances are not questioned as practices, but as symptoms of specific needs of dependent older adults. It is not the contiguity with the practice of prostitution, which is questioned in the case of sexual assistance, but the need to find an answer to the sexual drive of dependent older adults. And the same observation can be made for assisted suicide. Therefore, the solutions proposed seem specific to this public and are never thought of as generalizable to the entire population. In conclusion, this paper shows that these medias discourses tend to consider dependent older adults as members of a specific sub-group within the general population, requiring other (moral) rules that the general population.

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Ce chapitre, basé sur une analyse d'émissions et d’articles sur l’assistance sexuelle et l’assistance au suicide en Suisse romande, interroge la construction de ces deux questions sociales ainsi que le type de discours utilisé dans les médias. Ce chapitre montre comment les assistances sexuelle et au suicide ne sont pas questionnées en tant que pratiques, mais en tant que symptômes de besoins spécifiques de personnes âgées dépendantes. Dans le cas de l’assistance sexuelle, ce n’est pas la possible proximité avec la pratique de la prostitution qui est questionnée, mais le besoin de trouver une réponse aux pulsions sexuelles de personnes âgées dépendantes. La même observation peut se faire pour l’assistance au suicide par rapport aux travaux généraux sur le suicide. Par conséquent, les solutions proposées paraissent spécifiques à ce public et ne sont jamais pensées comme généralisables à l’ensemble de la population. En conclusion, cet article montre que ces discours médiatiques ont tendance à considérer les personnes âgées dépendantes comme des membres d’un sous-groupe spécifique, exigeant d’autres règles (morales) que la population générale.

Auteur-e-s
Lambelet Alexandre
Références

Lambelet, A. (2017). Sexual assistance, suicide assistance, and the condition of dependent older adults. In I. Loffeier, B. Majerus & T. Moulaert (Eds), Framing Age. Contested Knowledge in Science and Politics (pp. 95-110). London : Routledge.

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